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崇禎臨終前,左良玉手握80萬大軍,卻按兵不動,為何有些人還認為他是忠臣
2022/07/30
2022/07/30

如果左良玉是忠臣,那大明就真的沒有忠臣了。事實上南明弘光朝存在一年即亡,不是因為南明腐朽不堪,而是左良玉公然造反攻打南京才造成的,左良玉實乃亡明第一罪人,這樣的人,又何談忠臣呢?

左良玉這人具有復雜的兩面性,前期奮力ㄕㄚ賊,忠心可嘉,后期包藏禍心,擁兵自保。

左良玉初在遼東與清軍作戰,曾受東林黨人兵部右侍郎侯恂提拔,一路獲得升遷。從崇禎五年起(1632年)左良玉即被調回關內鎮壓農民起義軍,在與農民起義軍長期的作戰中,左良玉展現出了他卓越的統軍打仗能力。在南陽一戰大敗張獻忠部,張獻忠肩部受重傷血流不止,如果不是部下拼ㄙˇ保護,張獻忠幾乎當場命ㄙˇ于左良玉刀下。

崇禎前期,左良玉以驍勇善戰著稱,隨著同時期的名將曹文詔、湯九州、鄧玘、祖寬、尤世威的先后離世,左良玉在軍中的資歷威望達到頂峰。崇禎十三年(1640年),左良玉又得督師楊嗣昌舉薦他有「大將之才,兵亦可用」,拜為平賊將軍,其后進軍川陜,在利川一戰再一次大敗張獻忠,張獻忠妻妾被捕,農民軍首要人物被ㄕㄚ,左良玉因此加太子少保。

楊嗣昌舉薦左良玉,但左良玉反恩將仇報,在至關重要的川陜一戰中,左良玉袖手旁觀,不出一兵一卒,沒能堵截農民軍,致使張獻忠從容出川攻打襄陽,城破,絕望中的楊嗣昌憤然絕食自盡。

崇禎十五年(1642年),朝廷復起用已削職的左良玉戴罪立功,在朱仙鎮大戰中,左良玉被李自成擊敗,損失慘重,移城開封再戰,左良玉堅守不出,李自成遂攻打襄陽。左良玉自率眾往九江,擁兵20萬觀望自保,后張獻忠攻克武昌,朝廷嚴命左良玉出兵,才出戰大敗立足未穩的張獻忠,收復漢陽。待張獻忠入蜀后,出兵收復武昌。

鎮守武昌,擁兵百萬,以傾君側為名,進兵南京,釀成不可挽回后果

崇禎十七年(1644年),左良玉因為在武昌大敗張獻忠,被朝廷誥封寧南伯,他的兒子左夢庚封平賊將軍,并承諾大功告成之后讓他們父子世代鎮守武昌。

正當左良玉躊躇滿志,擬定計劃準備出兵圍剿農民起義軍的時候,卻得到了京師已經被李自成攻陷,崇禎帝自縊殉國的噩耗,左良玉痛哭哀悼已至吐血,由于留在南都的明朝官僚已經擁立福王朱由崧為帝,他的部下都希望左良玉能放棄武昌率兵東下,左良玉不允,嚴命堅守武昌。

武昌是南京的前沿陣地,橋頭堡,左良玉ㄙˇ守武昌,正面硬扛李自成和張獻忠,無疑對南京起到了很大的保護作用。為了穩住左良玉,朝廷下詔晉升他為侯,將長江上游的軍政事務全部委托給左良玉,不久又加封他為太子太保,左良玉乘著李自成在山海關大敗,又出兵收復了不少的城池。

左良玉擁兵八十萬,號稱一百萬,在當時的南明,左良玉兵多將廣,江北四鎮當中,即便實力最強的高杰所部,也不能和左良玉比,不過,左良玉雖然號稱一百萬,但有很大一部分都是后來歸附他的烏合之眾、投機分子。此時的左良玉已經年老而且多病,隨著清朝入主北京,大軍有南下壓境之勢,左良玉堅守武昌,未敢輕舉妄動,也沒了收復中原的雄心了。

東林黨人,前戶部尚書侯恂是左良玉人生當中的第一個貴人,正是侯恂的大力提拔,左良玉才步步升遷,成為武昌之主,因此,左良玉對東林黨是比較親近和同情的。馬士英、阮大鋮掌權后,對向來與東林黨人關系較好的左良玉極為忌憚。

造成明末國力衰退的黨爭一直延續到了南明,馬士英、阮大鋮與東林黨不合早已不是什麼秘密,弘光朝的三大案「大悲和尚案」、「童妃案」、「北來太子案」全都因黨爭而起,在這種情況下,即便左良玉遠離朝廷,也不得不不在站隊閹黨余孽還是東林黨上做出選擇。

左良玉對有知遇之恩的前戶部尚書侯恂感懷于心,他身邊的監軍御史黃澍也是東林健將,隨著江北四鎮選擇站隊馬士英這一邊,東林黨更是加緊了對左良玉的拉攏,在現實與情感面前,左良玉最終選擇了支持東林黨,并將馬士英、阮大鋮視為不共戴天的仇人。

已到垂暮之年的左良玉做出了他人生中最錯誤的一個選擇,他以傾君側的名義,發檄文討伐馬士英,出兵數十萬,從漢口順江東下直逼南京,結果到達九江后,早已病勢沉重的左良玉便吐血幾升而亡。左良玉ㄙˇ后,其子左夢庚繼任為帥,繼續南下近逼南京,朝廷以黃得功渡江防守,叛軍軍心渙散,左夢庚率余部投降清朝。

左公晚節不保,他若是忠臣,大明無忠臣

左良玉在《明史》有傳,《明史》對他的評價是:左良玉以驍勇之材,頻殲劇寇,遂擁強兵,驕亢自恣,緩則養寇以貽憂,急則棄甲以致潰。當時以不用命罪諸將者屢矣,而良玉偃蹇僨事,未正刑章,姑息釀患,是以卒至稱兵犯闕而不顧也。

可以說這個評價是非常中肯的,左良玉有大將之才,屢破農民起義軍,深受朝廷器重,以江北重鎮武昌,整個長江上游托付于左公,如果他能顧全大局,沒有介入黨爭,全心全意守住江北防線,或許南明還不至于一年而亡。

清朝文學家徐鼒更是直言「亡明之天下者,左良玉也」。左良玉擁兵一方,心懷二志,假借偽太子「密詔」赴南京「救駕」,只不過是為起兵找一個借口理由,他離開武昌時以避免城池落入流寇之手大肆屠戮破壞,他對弘光朝廷任命的巡撫、總督等方面大員任意拘留,左良玉心中既無朝廷,也無百姓,他不以大局為重,卻發兵攻打南京,南京自相殘ㄕㄚ正給了準備南下的清朝以機會,其直接后果是導致了弘光小朝廷的加速瓦解。

這樣的左良玉,還配是忠臣嗎?如果左良玉是忠臣,那大明就沒有忠臣了。


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