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劉邦剛擒韓信,為何緊急封長子劉肥為齊王?21年后才知劉邦的高明
2022/05/01
2022/05/01

韓信,是西漢開國大將,他平定三秦,消滅趙魏,滅亡齊國,并在垓下迫害西楚霸王項羽。可以說,漢家天下一多半都是韓信攻下的。

漢朝建立后,韓信被劉邦封為楚王。然而在劉邦心目中,韓信乃是自己的心腹之患。早在楚漢戰爭時,韓信已表露出不臣之心。如今韓信不在自己掌握中,實在令人寢食難安。

于是漢六年,人有上書告楚王韓信反。高帝問諸將,諸將曰: ‘亟發兵坑豎子耳!對于諸將的豪言,劉邦默然,這是因為他有自知之明,知道自己戰斗肯定不是劉邦對手。謀士陳平看出了高帝的心思,于是進諫道:

「古者天子巡狩,會諸侯。南方有云夢,陛下弟出偽游云夢,會諸侯于陳。陳,楚之西界,信聞天子以好出游,其勢必無事而郊迎謁。謁,而陛下因禽之,此特一力士之事耳。」

在陳平看來,可以假借游獵為名,將韓信勾引出來。只要隔絕他與軍隊的聯系,只需要一個大力士,就可以將韓信捉住。而這個計謀,最終也為劉邦所采納。

漢高帝六年( 前 201) 十二月,劉邦會諸侯于陳,韓信親往迎謁,遠遠地郊迎于道中。誰知剛一見面,劉邦便喝令武士將韓信拿下。

韓信一下子驚呆了,還沒等他回過神來,已是束手就擒。劉邦此行目的已經達到,他命令將韓信置于后車,直到這時韓信方才明白,劉邦此行是專門來對付自己的。劉邦不擇手段地擒拿韓信讓韓信憤怒至極,他高聲叫嚷:

「果若人言:「狡兔歿,良狗烹;高鳥盡,良弓藏; 敵國破,謀臣亡。天下已定,我固當烹!!」

聽了韓信的呼號,劉邦趕忙堵住他的嘴,同樣喊道:「別再叫了,再叫嚷,就說明你真的謀反了!」據推測,劉邦實際也不想誅掉韓信,畢竟他是自己一手培養起來的,哪舍得誅呢?

然而,韓信的存在卻成為劉邦的燙手山芋。到底如何處置他,他自己也拿不準。就在這時,一個來自齊國、名叫田肯的謀士突然覲見劉邦,說是要恭賀他擒拿韓信之功。見到劉邦后,田肯說:

「陛下得韓信,又治秦中。秦,形勝之國也,帶河阻山,地勢便利; 其以下兵于諸侯,譬猶居高屋之上建瓴水也。夫齊,東有瑯邪、即墨之饒,南有泰山之固,西有濁河之限,北有勃海之利; 地方二千里,持戟百萬,此東西秦也,非親子弟,莫可使王齊者。」

簡單翻譯來就是,陛下如今抓住韓信,又控制了關中。關中金城千里,帶河阻山,對付諸侯就像從高屋向下潑水一樣。

而齊國呢?同樣帶山阻河,三面環海,地方兩千里,有魚鹽之利,可勝兵百萬。

如果說關中是西秦,那麼齊地便是「東秦」。齊國,必須由陛下的親信子弟做王。

從表面上看,田肯是在建議劉邦對待分封齊國國君時要慎重。但實際上,田肯是在委婉地為韓信求情。試問關中是誰攻下的?難道不是韓信采用暗度陳倉之計攻下的嗎?齊國是誰攻下的?不是韓信利用歷下之謀占領的嗎?

也就是說,天下最好的兩塊土地,都是韓信攻下的。田肯的潛臺詞就是,還是要顧念韓信的功勞啊!劉邦聽完后,龍心大悅,于是立即賜予田肯500斤黃金。

15天后,劉邦下令天下大赦,其中也包括韓信,將其降封淮陰侯。

削王為侯并加以拘束是劉邦立國后對待韓信的基本策略,韓信有王降為侯,而且他這個侯還與別的侯不一樣,別的侯有自己的封地,還可以住在自己的封地上,對自己的封地實行有效的管理。

韓信的淮陰侯有名無實,既不能自由出入自己的封地,也不能任命官員管理自己的封地,只能按時領取封地上的租稅。

其后,劉邦又將自己的長子劉肥封為齊王,所有說齊國方言的百姓,都受劉肥統治。劉肥本是劉邦與呂后結婚前,與外婦曹氏「意外」所生,乃是庶長子。由于皇位已經歸屬于嫡長子劉盈,因此劉邦將劉肥封到最富庶的齊國,用以作為補償。

不得不說,田肯的建言是非常有遠見的。劉邦控制關中,劉肥控制齊國,相當于漢朝以兩個超級要塞,將關東地區夾在中間,就像一道雙保險,讓不軌之人不敢反叛。

與此同時,劉邦控制了韓信,不僅消弭了他舉兵背叛的威脅,還成為自己制衡諸侯王與功臣的砝碼:想要反叛,掂量一下自己是否能贏過韓信吧!

針對劉邦的布置,呂后卻進行了一系列古怪的行動。首先,呂后趁劉邦出征趙國叛軍之機,以謀反為名誅歿了韓信。但韓信謀反,不過只是呂后和蕭何的一面之詞,劉邦也無可奈何。失去韓信,英布立即造反,并直言:「朝中我就畏懼韓信和皇帝,如今韓信歿了,陛下老了,我還怕誰」。

劉邦歿后,呂后又將手伸向了齊國。在一場家宴上,呂后試圖謀害劉肥,但未能成功。而劉肥見呂后欲加害自己,于是屈辱地認呂后親女兒、自己的親妹妹魯元公主為王后,并割城陽郡為公主的湯沐縣。

劉肥歿后,又割濟南郡為呂國以封高后之侄呂臺。高后八年(前180年),再割瑯琊郡以封宗室營陵侯劉澤為瑯琊王。

呂后之所以屢次敲打齊國,就是為了扶植呂氏,削弱劉氏的反抗力量。然而呂后歿后,齊國仍然成為誅諸呂的中流砥柱。

高后八年(前180年),劉邦封劉肥為齊王21年后,齊哀王劉襄出兵,意圖滅掉呂氏外戚以取得皇位。

而身處關中的齊王弟弟——朱虛侯劉章和劉興居也與功臣們一起,親手將諸呂屠誅殆盡。如果沒有齊國相助,劉氏江山恐怕真將為呂氏所篡奪。

不得不說,劉邦封齊王的計謀確實高明。反觀秦始皇,不肯將親信子弟分封到齊、楚、燕等邊遠地區,最終落得個二世而亡的下場。


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